白色金属贵族———钯金


  我们近距离看一下贵金属成员之一钯。你知道1997年钯的价格只不过是100美元/盎司,而到了2000年底,已经达到了将近1,000美元/盎司吗?

  钯金的历史和铂金以及包括钯在内的铂族金属联系在一起。铂金和钯金是否在文明史早期被认为是两种金属,依然存在疑问。可以从古埃及的文物中,看到钯的历史,最著名的例子是公元前7世纪一些象形碑铭上刻的小的铂金条。

  新世界中最成功的铂金和钯金的早期开发是西班牙人到来之前几个世纪的时候,厄瓜多尔北部海湾地区埃斯梅拉达人开发的。小块的珠宝、耳环、垂饰等等都被发现由铂金,或者黄金、铂金组合金属做成,显示出了卓越、娴熟的冶金技术。

  钯金生产的来源很有限。全球超过80%的钯金产品集中在以下两个国家中:俄罗斯联邦和南非。俄罗斯联邦几乎占到了总钯金供应的一半。俄罗斯联邦还是唯一持有大量钯金库存的国家,尽管很多人认为他们的水平显著地降低了。俄罗斯钯金库存的实际水平是国家的机密。俄罗斯政府的出口政策大大地影响了全球钯金的供应,并且造成了价格的不稳定。

  使用最广泛的钯金应用于汽车催化转化器中。随着现在购买汽车变得越来越普及,这就需要越来越多的使用钯金。另外一个重要的钯金应用是用于电子产品之中,包含钯金的组件应用于各种电子设备中,从iPods和手机的基本消费产品到战斗机的复合军事硬件都有用到钯金。尽管每个组件只包含1克钯金,但是由于量比较大,因此钯金的消费也是巨大的。其他钯金的重要应用是用于化学、摄影、燃料电池、水净化、石油加工以及医药工业中。